Arhive pe etichete: Layla

Partea a III-a

În acelaşi timp, o broscuţă argintie cu coroniţă-semn pe spate se lupta cu munţii de nisip ce mărgineau oraşul în care se aflau destinatarii ei. Nu putea să îşi dea seama cu ce-a greşit ca să aibe atât ghinion. Dintre toate cele nouă broscuţe care au fost trimise cu mesaje numai ea a ajuns în inima Saharei, într-un loc ce îi trezea frica. Dacă ar fi putut vorbi ar fi anunţat expeditoarea despre greşeala pe care o făcea, dar din pacate era o simplă Broscuţă-Poştaş, mică şi neimportantă.

          Simţurile îi spuneau că nu a greşit drumul, dar ochii vedeau dune de nisip care arătau toate la fel. I-se părea că de ore întregi se învârtea într-un cer şi nu mai ajungea la destinaţie. Nisipul aluneca cu ea, iar înaintarea era obositoare. Vântul aspru bătea cu putere şi o împingea necruţător înapoi, iar ea trebuia să se lupte din nou ca să ajungă sus. Abia a reuşit să ajungă în vârful unui alt munte auriu. Acolo o aştepta un peisaj cu totul diferit: un oraş din case albe, joase, cu acoperişuri plate ce aveau câte o scară care ducea într-o cameră şi una care ducea în afara casei. În sfârşit! S-a grăbit să ajungă pe străzile din lespezi de marmură crem, încinse de soare.
          S-a străduit să meargă pe la umbră, deşi nici acolo nu era mai răcoare, dar măcar nu o mai loveau razele arzătoare. Era convinsă că dacă nu ar fi fost o Broscuţă-Poştaş ar fi murit de mult timp, secătuită şi istovită. Magia din ea o făcea nemuritoare până când se întorcea la expeditor. După ce ajungea la acesta era dusă într-un loc special amenajat pentru broscuţe, unde era protejată. Fiecare mesaj care îi era încredinţat o făcea nemuritoare pentru o durată de timp, iar procedeul se tot relua monoton. Asta era viaţa ei şi a celorlalte broscuţe. Pentru asta au fost născute şi crescute.
          Când a intrat în oraş s-a străduit să evite locuitorii, în special copiii, dar cu cât se apropia mai mult de centru cu atât erau mai puţini vrăjitori pe străzi. Nu era normal. În toate oraşele de vrăjitori în care a fost până atunci totul era exact opusul a ceea ce vedea acum. Simţurile îi spuneau încontinuu că e pe drumul cel bun, iar ea credea asta pentru că toţi cei care se fereau de centrul oraşului aveau un motiv întemeiat.
          Destinaţia broscuţei nu era mărginită de vreun gard. Nimeni nu îndrăznea să se aproprie de acea locuinţă. Era de fapt un palat, în stilul caselor ce îl înconjurau, dar mult mai mare decât acestea. Părea a fi desprins din Arabia şi adus în mijlocul Deşertului Sahara. Avea două turnuri, unul în stânga şi celălalt în dreapta, ambele fiind foarte înalte. Acoperișurile lor erau ţuguiate şi placate cu aur, spre diferenţă de cel al clădirii centrale, care păstra specificul caselor din jur. Pe ea era o întreagă grădină cu o piscină ce avea în permanenţă apă sclipitor de curată. Ușa era mare, din lemn șlefuit şi lustruit. Tocul uşii era cu boltă, iar ferestrele la fel.
          Broscuţa a sărit pe un geam deschis, rugându-se în gând să nu aterizeze pe cineva. A ajuns într-o cameră unde totul părea a fi din aur: de la biroul sculptat în diferite forme până la pătura subţire şi perdelele de mătase ale patului cu baldachin. Pe pat stătea așezată pe spate o tânără care citea o carte de Magie.
celebElena_14322          Avea părul roșcat aprins cu câteva bucle rătăcite sub umeri. Ochii verzi de culoarea smaraldului îi erau strălucitori, iar pielea mult prea albă pentru regiunea în care se afla. Avea faţa uşor ascuţită. Şi-ar fi dorit să fie mai înaltă, ca tatăl ei, pentru a fi şi mai impunătoare. Pe cap purta o cordeluţă cu un safir mare şi greu în mijloc care se potrivea cu hainele ei la fel de aurii ca şi camera.
          La picioarele sale, tot pe pat, stătea un băiat cu câteva luni mai mic decât ea. Şi el a citit o carte, dar a fost prea obosit ca să reziste somnului. Doar cu o privire atentă se putea observa gradul de rudenie dintre cei doi. Avea şi el părul roşcat, dar cu nuanţe de blond, spre deosebire de al ei, şi era complet drept. Ochii îi erau albaştri, iar pielea la fel de albă. Era mai înalt decât ea, lucru pentru care îl invidia. Avea buzele alungite, spre deosebire de cele pline și conturate ale fetei.
          Toate simţurile broscuţei îi spuneau că a ajuns la destinaţie. A început să ţopăie, încercând să se facă remarcată.
          -Simon! Simon, trezește-te! strigă fata privind broasca și lovindu-l cu picioarele în spate.
-Ce e? zise băiatul buimăcit. Ce s-a întâmplat? Stai, nu mai da! Citesc acum!
-Nu cartea, tontule! Broasca!
-Ce broască? O, nu! O scrisoare!
-De data asta o duci tu! Nu vreau să mă mai certe ca data trecută.
-Stai să vedem pentru cine e, spuse el în timp ce luă mesajul. Am avea cel mai mare noroc dacă ar fi pentru mama.
          Broscuţa abia aştepta să plece din palat. Zidurile reci îi dădeau fiori şi nici camera aurie nu o încânta. Cum putea o locuinţă atât de luxoasă să fie neprimitoare?
-E pentru noi, zise Simon după ce mesagerul sări pe fereastră.
          -Adică și pentru mine? întrebă ea smulgând scrisoarea din mâna lui şi desfăcând-o dintr-o mișcare.
Rupert-Grint-Wallpaper-rupert-grint-26185079-1024-768          -Dragi Samira și Simon Black, citi fata. Sunteţi invitaţi la petrecerea anuală de ceai …
          -Mai nou îmi citești corespondenţa? întrebă o voce dură de bărbat.
-Nu! Era pentru mine. Şi pentru Simon.
-Dă-mi-o să vad! spuse el curios.
-Ha! Cine anume vă scrie vouă? întrebă bărbatul.
          Purta o robă lungă şi albă, cu un brâu de mătase purpurie. Marginile mânecilor lungi până în pământ erau din caşmir auriu. Ochii lui aveau un neobişnuit negru intens, iar părul îi era negru şi drept, până la umeri. Părea tânăr, în jurul vârstei de treizeci de ani. Adevărata lui vârstă era de fapt de 139 de ani, împliniţi în luna august. Arăta chipeş, dar privirea cruntă îndreptată spre fata ce-i stătea în faţă îl făceau să pară nemilos. Aşa şi era. Nu-i păsa de nimeni, înfară de propria lui glorie. Stresul pe care îl avea zi de zi îi lăsase pe faţă riduri. Tot timpul era încruntat, aşa că toţi s-au obişnuit să îl vadă aşa. Niciodată nu râdea, iar atunci când zâmbea nu o făcea decât cu colţurile gurii.
          Spirimalul lui era un tigru feroce. Era înalt, puternic, cu o privire fioroasă şi dinţii ascuţiţi adesea la vedere. Ar fi fost un adevărat pericol dacă nu ar fi devenit acum mulţi ani spirimalul bărbatului. Acesta nu a vrut un corespondent animal, dar când era doar un copil părinţii lui l-au forţat să-şi unească spiritul cu tigrul corespunzător lui. Nici acum nu aveau acea frumoasă legătură de care vorbeau toţi, ci doar profitau unul de altul, vrăjitorul alegându-se cu o magie mai puternică, iar tigrul cu cele mai bune condiţii pe care şi le-ar fi putut dori. Era suficient să se uite în ochii unui slujitor pentru ca acesta să îi aducă o gazelă vie drept gustare. Îi plăcea să o fugărească prin tot palatul şi să o ucidă el însuşi. Un alt lucru care îi plăcea era atunci când se înfuria, asta întâmplându-se des, putea să lovească pe oricine şi orice, înafară de o femeie frumoasă de care stăpânul său era neobişnuit de ataşat deși nu o arăta niciodată şi de cei doi copii care stăteau acum în faţa lui tremurând din toate încheieturile.
          -Păi…. Prinţesa Iolanda Beauregarde, răspunse fata.
          -Iolanda…. Şi ce anume vrea de la voi? întrebă el devenind din ce în ce mai nervos.
          -Păi, ne invită la o petrecere de ceai, răspunse Simon. Şi ceva de un Oraş Împădurit…
          -Vă invită pe voi? Nu știe? Să fi uitat? Să nu fi aflat? începea el să se întrebe singur.
          -Ne putem duce, tăticule? zise băiatul cu o voce mieroasă.
          -Sunt cam ocupat în ultimul timp. Nu am timp de astfel de prostii!
          -Dar se poate ocupa mama de noi!
          -Dacă plecăm, vei putea lucra în liniște, insistă Samira.
          -Echidna, vino imediat aici!
          În cameră îşi făcu apariţia femeia strigată. Era pe jumătate șarpe și se târa umilitor prin cameră cu coada ei verde aurie, pentru a ajunge la stăpânul ei. Avea părul din șerpi taipan pe care îi considera ,,puiuţii’’ ei şi purta bijuterii mari din aur ce o îngreunau mai mult. Singura ei haină era o bluză portocalie fără mâneci, ce nu-i ajungea până la abdomen şi se strâmta la capete datorită elasticelor. Avea un chip frumos, atrăgător, cu buze pline, gene lungi şi un năsuc mic şi perfect.
          Imediat după ea a intrat un satir, adică un om pe jumătate ţap. Avea două picioare de animal şi o coadă scurtă şi stufoasă. Faţa lunguiaţă se termina cu o barbă dreaptă și ascuţită. Ochii îi erau mici şi apropiaţi, iar fruntea lată, mai mare decât a oricărei fiinţe din cameră. Avea un păr ce semăna cu blana de capră, iar acesta îi acoperea şi picioarele ca un fel de pantaloni. Nu avea tălpi, ci două copite ce făceau zgomot de fiecare dată când păşea.
          La intrarea lor cei doi fraţi s-au dat doi paşi în spate. Samira avea o faţă scârbită pentru că Echidna stătea pe covoarele ei preţioase, mototolindu-le sub pielea ei de şarpe.
          -Am chemat-o doar pe Echidna! urlă bărbatul, iar tigrul îşi scoase ameninţător ghiarele. Sunteţi atât de proşti încât să nu ştiţi cum vă cheamă?
          -S-stăpâne…, se bâlbâi satirul Marsias, e-eu…
          -Taci! Nu contează. Copiii mei au fost invitaţi de enervanta și nesuferita Iolanda la o petrecere de ceai. Mi-se pare o idee stupidă să îi las în mâinile ei, având în vedere trecutul. Îi poate folosi ca ostatici. Probabil ca şi petrecerea e doar o capcană. Totuşi, dacă-i trimit, aș putea avea palatul liniștit timp de o lună de zile. Ştiţi, zilele acestea ar trebui să avem invitaţi importanţi.
          -Poate stăm acolo mai multe luni, dacă ne invită şi la Colegiul Lug, adăugă Simon uitându-se şi pe celelalte foi.
          -O idee foarte bună, stăpâne! spuse Marsias. Avem nevoie de întreaga dumneavoastră concentrare pe armată şi pe conducerea statului, în lunile ce urmează.
          -Nu, nu e o idee bună! zise inverşunată femeia cu sâsâituri de şarpe. E doar un  ş-ş-şiretlic de pros-s-st gust! Nu putem risca ca moş-ş-ştenitorul s-s-să fie în mâinile Contes-s-sei.
          -I-aţi putea folosi pe micuţi pentru a vă spiona sora, adăugă satirul.
          -Nu îndrăsni să o numești așa! strigă bărbatul. Dar aveţi dreptate amândoi. Plecaţi! Sunteţi doi proști cu momente de iluminare. Voi lua singur o decizie.
          Totuși, nu a luat-o singur. S-a sfătuit cu cea mai înţeleaptă fiinţă pe care o cunoştea şi pe care o ţinea prizonieră. Ea i-a spus ca invitaţia e reală, iar Prinţesa Iolanda nu cunoaşte adevărata origine a celor doi copii. Era uimitor cum acea femeie ştia tot ce se întâmpla în lume, chiar dacă stătea închisă într-o celulă.
Keanu-Reeves-798165          Nu le venea să creadă că tatăl lor le-a dat o veste bună. Nu s-a mai întâmplat niciodată. Amândoi se aşteptau ca răspunsul să fie negativ, aşa cum era mereu. Se bucurau că în sfârşit scăpau din acea „temniţă” bogată în care erau ţinuţi. Nu aveau voie să iasă afara, doar însoţiţi de creaturi înfricoşătoare cu care s-au obişnuit de când erau mici. Ar fi vrut amândoi să râdă şi să se poată bucura aşa cum făceau toţi ceilalţi vrăjitori, dar din experienţă ştiau că nu au voie să fie fericiţi. Nu mai ştiau cum se zâmbeşte. Dacă ridicau puţin colţurile gurii îi dureau obrajii înţepeniţi de ani de zile. Aveau amândoi feţele întotdeauna posomorate sau serioase, iar uneori înlăcrimate. Ştiau ca în calitate de copiii ai tatălui lor trebuie să fie respectaţi, să fie conducători şi să îşi arate mereu autoritatea, dar uneori era imposibil. Nu rare erau bătăile pe care le primeau, iar certurile erau aproape zilnice.           -Mâine veţi merge negreşit cu mama voastră la cumpărături, le spuse bărbatul celor doi copii câteva ore mai târziu. Vreau liniște deplină în palat! Voi decide soarta lumii şi nu trebuie să fac nicio greşeală, iar dacă voi veţi sta prin preajmă nu voi reuşi.
          Neştiind cum altfel să se bucure, au fugit în camera mamei lor, Rahela. Chiar dacă vârstă ei adevărată era de 120 de ani, ea nu părea să aibe mai mult de 25 de ani. Dacă nu se căsătorea cu Stephan nu ar fi putut trăi două secole, ca toţi Conducătorii lumii magice. S-a născut în Arabia, fiind fiica unui Lord vrăjitor foarte bogat. Era frumoasă, cu chipul ascuţit, suplă și puternică. Atrăgea inima tuturor din privirea cu ochii verzi, cu buze perfect conturate şi cu semnul din naştere: două fulgere încrucişate pe braţul stâng. Părul ei lung, roşcat închis şi ondulat era mereu împletit sau ascuns sub eşarfe de fiecare dată când ieşea afară, ceea ce se întâmpla rar. Pielea aurie şi catifelată părea prea delicată pentru pericolele ascunse ale palatului.Mona-Abou-Hamzeh
          -De ce trebuie să vină şi el cu mine? întrebă Samira uitându-se urât la fratele ei.
          -Eu am deja cincisprezece ani, aminti ea supărată.
          -Pentru că, deşi ești cu zece luni mai mare decât el, sunteţi născuţi în acelaşi an, deci anul acesta împliniţi amândoi vârsta de cincisprezece ani. La petrecere şi la Colegiu sunteţi invitaţi în funcţie de anul în care v-aţi născut. În plus, e mai bine să fie şi el acolo. Nu poţi şti ce copii vor mai fi acolo şi nici câţi dintre ei sunt fii sau fiice de ţărani.
          -Şi în curând va avea şi Simon.
          -De abia aștept să plecam, zise el. În sfârșit ieșim din oraș.
          -La ce lucrează tata? întrebă încet Samira.
          -De ce tot vorbește cu șerpoaica aceea? E oribilă! spuse şi Simon.
          -Tatăl vostru are mult de lucru la planurile sale. Nu îl deranjaţi acum sau veţi regreta toată viaţa. Nici măcar eu nu vă voi putea scăpa de furia lui. Echidna este Sfătuitoarea. În ciuda aparenţei este foarte înţeleaptă.
          -Atunci, dacă Echidna e înţeleaptă, la ce mai are nevoie de prizoniera aceea, femeia-scorpion? întrebă nelămurit baiatul.
          -Puterea Laylei e de a înţelege şi de a gândi lucrurile mai mult decât oricine altcineva. O ţine prizonieră pentru că nu vrea ca ea să fugă. Poate fi un aliat împortant pentru mătușa voastră. Layla știe prea multe.

Ambii se gândeau la doamna cea frumoasă care a avut nenorocul de a fi capturată de soldaţii tatălui lor. Mereu ea s-a purtat iubitor cu amândoi. Deşi le părea rău pentru ea, nu puteau să nu se bucure că statea la palat, fiind una dintre puţinele fiinţe frumoase sau măcar normale de acolo.